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“肥満大国”解消なるか 希少糖が世界を救う!?

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19/12/20 07:35

太りにくい糖の専用工場 メキシコに

 
太りにくい糖の専用工場 メキシコに

日本の企業がメキシコの肥満解消に向けて工場を建設したと聞いて、私たちは先月12日のしゅん工式に合わせて工場を訪ねた。メキシコの首都メキシコシティから北西に車で約3時間ほど、ケレタロ州サンフアンデルリオという町の一角にその工場はあった。

この工場でつくるのは自然界にわずかしか存在しない希少糖の一種「アルロース」だ。「Dープシコース」とも呼ばれているこの糖の最大の特長は甘いのに太りにくいこと。甘さは砂糖の7割ほどだが、カロリーは1グラム当たり0.4キロカロリーと砂糖の10分の1しかない。血糖値の上昇を抑制する機能があるとの報告もあり、肥満解消につながることが期待されている。

工場を建設したのはアルロースの生産技術を開発した兵庫県の食品素材メーカー、松谷化学工業。1991年に香川大学が果糖からアルロースをつくる酵素を出す微生物を発見したのをきっかけに、大学とともに生産技術を確立してきたこのメーカーが、アメリカの大手食品素材メーカー、イングレディオンとタッグを組み、6年がかりのプロジェクトとして共同で建設した。

工場を建設する場所をメキシコに決めたのは、イングレディオンがメキシコに工場をもっていることやメキシコでアルロースの販売が認められたことに加えて、メキシコやアメリカでこの糖の需要が見込めるからだという。先月から世界で初めての専用工場としてアルロースの大量生産を始め、ここを足がかりに世界へ販売しようとしている。

松谷化学工業 渡辺力太郎 希少糖事業本部長

「長年取り組んできた希少糖事業が形になり本当にうれしい。これから世界に向けて商品が販売できるようにがんばっていきたい」

メキシコの肥満 深刻な実態

 
メキシコの肥満 深刻な実態

なぜメキシコで希少糖をつくるのか、理由を探ろうとメキシコの街を歩いた。初めて訪れたメキシコの人々の印象は陽気なこと。歴史的建築物が建ち並び、ラテン音楽のコンサートが行われている広場にさしかかると、メキシコ人の家族に一緒に写真を撮ってくれないかと声をかけられた。私が日本人と知っていたかどうかはわからないが、好感をもった。

夕食にはやっぱり本場のタコスを食べたいと、タコス屋を訪れた。店に入って気付いたのはタコスを楽しむメキシコ人の手元に炭酸飲料のビンがあること。メキシコではタコスと一緒に炭酸飲料を飲むのが定番で、食べている人に尋ねると、「タコスと一緒に炭酸飲料を飲むと消化がよくなるらしい」と話す。

これはもう自分で食べるしかない、そう思い立って注文。出てきたのは焼いた肉とその脂がしみこんだトルティーヤ。そこに辛いソースをかけていただくと、確かにおいしいが、口の中には肉の油と辛さの余韻が残る。これは甘い炭酸飲料で流したくなる。ハンバーガーに炭酸飲料があうのと似ているかもしれない。

現地のスーパーを訪ねると炭酸飲料はメーカーごとに販売ブースが設けられていて、種類が豊富なことに驚いた。サイズは最大3リットルまである。メキシコでは家庭でパーティーを開くことが多く、みんなで飲めるようにこのサイズでつくられているという。

15 Comments
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